הר הגעש מאדים, הדינוזאורים של כדור הארץ נכחדו בערך באותו זמן

הר הגעש מאדים, הדינוזאורים של כדור הארץ נכחדו בערך באותו זמן
הר הגעש מאדים, הדינוזאורים של כדור הארץ נכחדו בערך באותו זמן
Anonim

מחקר חדש של נאס"א מגלה שהר הגעש הענק של מגן מאדים ארסיה מונס יצר זרימת לבה חדשה אחת בפסגתו כל 1 עד 3 מיליון שנים במהלך שיא הפעילות הסופי. הפעילות הגעשית האחרונה שם פסקה לפני כ-50 מיליון שנה - בערך בזמן הכחדת הקרטיקון-פלאוגן של כדור הארץ, כאשר נכחדו מספר רב של מיני הצומח והחי של הפלנטה שלנו (כולל דינוזאורים).

ארסיה מונס, הממוקמת ממש דרומית לקו המשווה של מאדים, היא החבר הדרומי ביותר בשלישיית הרי געש רחבים ומשופעים במתינות, הידועים ביחד בשם ת'ארסיס מונטס.ארסיה מונס נבנתה במשך מיליארדי שנים, אם כי הפרטים של מחזור החיים שלה עדיין נמצאים בעיבוד. הפעילות הוולקנית העדכנית ביותר התרחשה בלוע הר הגעש - השקע בצורת קערה בחלק העליון - שם זוהו 29 פתחי אוורור געשיים. עד עכשיו, היה קשה לעשות הערכה מדויקת מתי השדה הוולקני הזה היה פעיל.

"אנו מעריכים כי שיא הפעילות של השדה הוולקני בפסגת ארסיה מונס התרחשה ככל הנראה לפני כ-150 מיליון שנה - תקופת היורה המאוחרת על פני כדור הארץ - ולאחר מכן גוועה בערך באותו זמן כמו הדינוזאורים של כדור הארץ," אמר ג'ייקוב ריצ'רדסון, חוקר פוסט-דוקטורט במרכז טיסות החלל גודארד של נאס"א בגרינבלט, מרילנד. "עם זאת, ייתכן שהפתח הוולקני האחרון או שניים היו פעילים ב-50 מיליון השנים האחרונות, וזה מאוד עדכני במונחים גיאולוגיים."

ריצ'רדסון מציג את הממצאים ב-20 במרץ, 2017, בוועידת המדע הירח והכוכבי ביער, טקסס. המחקר פורסם גם ב- Earth and Planetary Science Letters.

לרוחב של כ-68 מייל (110 ק"מ), הקלדרה עמוקה מספיק כדי להכיל את כל נפח המים באגם יורון, ועוד קצת. בחינת המאפיינים הגעשיים בתוך הקלדרה דרשה הדמיה ברזולוציה גבוהה, שאותה השיגו החוקרים ממצלמת ההקשר ב-Mars Reconnaissance Orbiter של נאס"א.

הצוות מיפה את גבולות זרמי הלבה מכל אחד מ-29 פתחי האוורור הוולקניים וקבע את הסטרטיגרפיה, או השכבות, של הזרימות. החוקרים ביצעו גם טכניקה שנקראת ספירת מכתשים - חישוב מספר המכתשים בקוטר של לפחות 330 רגל (100 מטר) - כדי להעריך את גילאי הזרימות.

באמצעות מודל מחשב חדש שפותח על ידי ריצ'רדסון ועמיתיו באוניברסיטת דרום פלורידה, שולבו שני סוגי המידע כדי לקבוע את המקבילה הוולקנית של מערך חבטות עבור 29 פתחי האוורור של ארסיה מונס. הזרמים העתיקים ביותר מתוארכים בערך ל-200 מיליון שנה. הזרימות הצעירות ביותר התרחשו כנראה לפני 10 עד 90 מיליון שנה - ככל הנראה לפני כ-50 מיליון שנה.

הדוגמנות גם הניבה הערכות של שטף הנפח עבור כל זרימת לבה. בשיאם לפני כ-150 מיליון שנה, פתחי האוורור בלוע הר הגעש של ארסיה מונס יצרו ככל הנראה ביחד כ-1 עד 8 קילומטרים מעוקבים של מאגמה בכל מיליון שנים, מה שאט אט הוסיף לגודלו של הר הגעש.

"תחשוב על זה כמו ברז איטי ודולף של מאגמה," אמר ריצ'רדסון. "ארסיה מונס יצרה בערך פתח וולקני אחד כל 1 עד 3 מיליון שנה בשיא, בהשוואה לאחד כל 10, 000 שנים בערך באזורים דומים על פני כדור הארץ."

הבנה טובה יותר של מתי התרחשה פעילות געשית על מאדים חשובה מכיוון שהיא עוזרת לחוקרים להבין את ההיסטוריה והמבנה הפנימי של הכוכב האדום.

"מטרה מרכזית של קהילת הוולקנולוגיה של מאדים היא להבין את האנטומיה ואת מחזור החיים של הרי הגעש של כוכב הלכת. הרי הגעש של מאדים מראים עדויות לפעילות לאורך זמן רב יותר מאלה שעל פני כדור הארץ, אך ההיסטוריה שלהם של ייצור מאגמה עשויה להיות שונה לגמרי", אמר ג'ייקוב בליצ'ר, גיאולוג פלנטרי בגודארד ושותף למחקר."המחקר הזה נותן לנו עוד רמז לגבי האופן שבו הפעילות בארסיה מונס נסגרה והר הגעש הענק הפך לשקט."

נושא פופולרי